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Enciclopedia del Tango
 
Historia
¿Como era la población?

La mestización fue importante en el noroeste y en la zona de influencia guaranítica, no en Buenos Aires. Entre los pobladores que vinieron con Garay había mestizos, que por supuesto de tener hijos los tuvieron con blancos. En el Buenos Aires de los siglos XVII y XVIII, la población más importante era blanca descendiente de los primeros españoles o de los portugueses que aquí se afincaron con el contrabando. También eran blancos los soldados de origen gallego, los artesanos catalanes o andaluces y los asturianos que atendían los comercios. La población negra, que siempre osciló en alrededor del 30% del total, no se correspondía con la cantidad de esclavos que habían llegado y que mayoritariamente siguieron hacia el Alto Perú.

Para completar todo lo que tenga que ver con la población de la antigua Buenos Aires, se nos ocurre hacer referencia a una nueva disciplina, que seguramente nos da elementos suficientes para confirmar todo lo que venimos señalando sobre las características de la ciudad y su gente. Concretamente, nos referimos a la arqueología urbana cuyos testimonios resultan esclarecedores.

Un grupo de investigadores del Centro de Arqueología Urbana de la Universidad de Buenos Aires trabajando en pleno barrio de San Telmo, es decir en el casco antiguo de la ciudad, obtuvo testimonios que les permiten afirmar que: “en el siglo XVIII, Buenos Aires tiene que ser pensada como una ciudad donde prácticamente no había producción de artículos de ninguna índole”... “El 99% de la cultura material conservada es importada”. Ésto define un tipo particular de sociedad: “una sociedad que está estructurada a partir del contrabando; no es arriesgado decir que Buenos Aires hubiera agonizado sin el comercio ilegal. Hubiera quedado despoblada muy poco tiempo después de su fundación. Si sus habitantes y autoridades hubieran respetado la prohibición de no comerciar sino con España, y si no se hubiera derivado por este puerto todo el contrabando organizado desde el Potosí, no hubieran entrado todos los productos que eran distribuidos luego por el interior del Virreinato, y  Buenos Aires habría sido un proyecto inviable”.

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