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Enciclopedia del Tango
 
Criollismo
El Gaucho

Pido a los Santos del Cielo
que ayuden mi pensamiento;
les pido en este momento
que voy a cantar mi historia
me refresquen la memoria
y aclaren mi entendimiento.


Hay una característica importante en la Conquista del Nuevo Mundo. El acentuado individualismo y sentido de independencia de los primeros conquistadores españoles, fue lo que permitió la conclusión exitosa de la epopeya. La Conquista no fue obra de la nación española, sino fundamentalmente de la extraordinaria decisión de algunos de sus hombres. Ortega y Gasset dijo: “La independencia de América comenzó, en el momento mismo de la Conquista, pues el español que abandonó España y entregó su vida a este continente nuevo, es un español que se emancipó de España.”.                                                                
Esos rasgos de carácter, personal e independiente del español, se transmitieron tanto a sus descendientes puros (el “criollo” en sentido estricto), como a sus cruzas, el “mestizo”, en  cuya sangre y espíritu se conjugan aquellos, con los que provienen del indio, fundiéndose en la fragua de la nueva tierra, con las influencias geográficas y telúricas. De esto resultará un nuevo tipo de hombre, el “criollo” nativo.                    
                                                           
Es fundamental tener en cuenta, que Garay fundó las ciudades de Santa Fe (1573), y Buenos Aires(1580) con los mestizos o criollos guaraníticos de Asunción y no con españoles. Esos mancebos de la tierra, como los llamaban los cronistas de la época, asombraban a sus propios padres por sus rasgos físicos y espirituales, tan propios y peculiares, de arrojo, independencia y altanería. Y estos rasgos físicos y  psicológicos de los criollos guaraníticos, habrían de transmitirse y precisarse con el correr del tiempo y la adaptación a la tierra, en su descendiente el gaucho de la pampa.

Teorías sobre su origen

Ese proceso de mestización que mencionamos va a dar origen, no a una etnia específica, sino más bien a un grupo social diferenciado por sus peculiares características. Su relación con el hábitat, la pampa,  sus valores diferentes de los de la sociedad de la época, la familiaridad y dependencia con su herramienta fundamental, el caballo, su sentido amplísimo de la libertad fueron los elementos que lo definieron respecto de otros grupos sociales.

¿ Cuáles han sido las razones de su existencia como tal?  Algunos sostienen que sobre sus raíces europeas  construyeron sus formas. Ven al gaucho como una prolongación  del andaluz con trazos arábigos. Otros centran en las características geográficas de la pampa, la formación de sus características.
Mientras los primeros, los hispanistas, consideran que el germen estaba implícito en el espíritu del español que conquistó estas tierras, los segundos, los americanistas, interpretan que el medio ambiente fronterizo marginal, permitió el desarrollo autóctono del gaucho.

Sin negar el origen mestizo, mezcla de sangre española e india, los investigadoresdifieren en cuánto al origen geográfico de su nacimiento: Blanco Acevedo, Rossi y Groussac lo ubican en la Banda Oriental; Emilio Coni en Santa Fe, y otros en el litoral argentino, en la hoy provincia de Buenos Aires. Hay testimonios de viajeros, que en 1601 observaron jinetes que montaban en pelo en la pampa cerca de Buenos Aires. Parece probable, que los gauchos hayan surgido en el litoral argentino del Río de la Plata, como cazadores de ganado  cimarrón.             

No se puede precisar, con cierto grado de certeza, la época en que el gaucho aparece con rasgos distintivos propios y diferenciados. Podemos enumerar algunos hechos y circunstancias de las primeras etapas.                        
Ya bajo el gobierno de Hernandarias, aparecen jóvenes criollos, que abandonan la ciudad para instalarse en la campaña y vivir de la naturaleza, libres y sin ataduras.    

Éste se manifestó abiertamente contra dos hechos que lo preocupaban bastante: el consumo de la yerba mate y la presencia en el campo de estos mozos, que él consideraba vagabundos. Respecto de la primera, envía una carta al rey, fechada en Buenos Aires el 25 de mayo de 1616, solicitándole la prohibición del tráfico de yerba mate. Consideraba que la infusión de esta bebida, llevaba al ocio y la holgazanería. Con respecto al segundo tema, hay dos notas enviadas por Hernandarias al monarca, ambas fechadas en Buenos Aires  En la primera, del 8 de julio de 1617, habla de mozos perdidos, que aprovechando la matanza desordenada de reses destinada al consumo común, holgazanean. En la segunda, de fecha 29 de mayo de 1618, hace referencia a una ordenanza del Licenciado Francisco de Alfaro, que “dio por bienes comunes los ganados que abia gran suma en esta probincia y con esta libertad no solo se aumento el numero de los ociosos y bagabundos por tener en el campo la comida segura empero quedo destruido y menoscabado el ganado bacuno por no matar sino bacas y terneras Henbras..” (sic).

Este último documento, que perversamente fue ignorado y no utilizado nunca, permite visualizar el origen del gaucho. Podemos pensar que muchos individuos, censurados por el Gobernador como ociosos y vagabundos, pudieron aprovechar la ordenanza de Alfaro y vivir en el campo, legalmente dueños de lo que era común, los vacunos y yeguarizos salvajes.              
Sin embargo, la no utilización de la carta de 1618 y la tergiversación grosera y malintencionada de la de 1617, permitió a muchos historiadores referirse al gaucho como un ladrón de ganado.                                                                    
En 1784, el capitán de fragata Juan Francisco Aguirre, en su “Diario de Demarcación”, expresa su extrañeza por la costumbre de los gauchos de vivir aislados en la inmensa llanura: “¿por qué no se juntan y forman aldeas?”. Esto es un hecho de características peculiares, ya que casi todos los grupos humanos tienden a agruparse formando comunidades, mientras que el gaucho privilegia su individualidad, su concepto de libertad absoluta.                               
Podemos concluir que el gaucho, es un descendiente de españoles, que al marginarse de la sociedad, adentrarse en la naturaleza y vivir en forma sencilla con la que ésta le podía brindar, fue modelando costumbres, características, filosofía y espíritu, que lo definieron en su conjunto como un pueblo, como un grupo social definido y diferenciado de los demás.

 

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